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 Componentes químicos de la vida. Moléculas inorgánicas: agua y sales minerales

                                                                                                                                                     

                                                                                               Autor: MsC. Alina Fernández Rodríguez

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  • ¿Cómo aplicamos las funciones del agua en nuestra vida cotidiana?
  • ¿Qué cantidad de agua consumes diariamente?
  • ¿Por qué podemos llegar a morir si no consumimos agua en proporciones adecuadas?
  • ¿Por qué cuando vamos a realizar una actividad física intensa como montar bicicleta, debemos llevar un pomo con agua?
  • ¿Por qué la contaminación de las aguas afecta la salud y la vida en la Biosfera?
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  • Funciones biológicas del agua

    Como consecuencia de las propiedades inherentes a su estructura, el agua realiza funciones biológicas imprescindibles para el mantenimiento de la vida.
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  • • Es el disolvente de numerosas sustancias.
  • • Es el medio donde se realizan las reacciones metabólicas.
  • • Posee una función activa en la estructura celular.
  • • Tiene función mecánica amortiguadora en el interior del organismo.
  • • Participa como “vehículo” en el transporte de sustancias en el interior del organismo y en         su intercambio con el medio ambiente.
  • • Contribuye a la regulación de la temperatura corporal.
  • • Es el hábitat de muchas especies.

 

¿En qué consisten cada una de estas funciones del agua?

 

  • Principal disolvente biológico: El agua, además de disociar compuestos iónicos, puede manifestar también su acción como disolvente mediante el establecimiento de enlaces de hidrógeno con otras moléculas que contienen grupos funcionales polares, como alcoholes, aldehídos o cetonas, provocando su dispersión o disolución.
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  • Función metabólica: El agua constituye el medio en el que se realizan la mayoría de las reacciones bioquímicas del metabolismo; en ocasiones, además, interviene de forma activa en la reacción, como en el caso de la hidrólisis.
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  • Función estructural: La elevada cohesión de las moléculas permite al agua dar volumen a las células, turgencia a las plantas e incluso actuar como esqueleto hidrostático en algunos animales invertebrados. También explica las deformaciones que experimentan algunas estructuras celulares como el citoplasma.
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  • Función mecánica amortiguadora: El ser un líquido incompresible le permite ejercer esta función en las articulaciones de los animales vertebrados, lo que evita el contacto entre los huesos.
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  • Función de transporte: La elevada capacidad disolvente del agua permite el transporte de sustancias en el interior de los seres vivos y su intercambio con el medio externo, facilitando el aporte de sustancias nutritivas y la eliminación de productos de desecho. La capilaridad contribuye a la ascensión de la savia bruta constituida por agua, sales minerales y algunas fitohormonas sintetizadas por la raíz, por el interior de los vasos del xilema, de forma polar, en las plantas vasculares.
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  • Función termorreguladora: El elevado calor específico del agua permite mantener constante la temperatura interna de los seres vivos. El elevado calor de vaporización explica la disminución de temperatura que experimenta un organismo cuando el agua se evapora en la superficie del cuerpo de un ser vivo, por ejemplo mediante el sudor.
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  • Permite la vida acuática en climas fríos: Su mayor densidad en estado líquido explica que al descender la temperatura, se forma una capa de hielo en la superficie, que flota y protege de los efectos térmicos del exterior al agua líquida que queda debajo; este hecho permite la supervivencia de muchas especies.

 

¿Sabes qué cantidad de agua debes consumir diariamente?

 

Actividad

La piel de un futbolista durante el entrenamiento y las competencias suda abundantemente. Al finalizar el juego, después de unos minutos, siente la boca y las mucosas nasales resecas y cierto decaimiento que se le manifiesta con falta de fuerzas y puede llegar a sentir hasta nauseas. ¿Por qué se producen estos efectos en el organismo del futbolista después de una actividad física intensa?

 

                                                                                                                Sabías que...

¿Cuál es la importancia del agua para la salud?

 

Incorporar al organismo los nutrientes orgánicos necesarios, es tan importante como consumir los componentes inorgánicos de la vida: agua y sales minerales en cantidades suficientes, de acuerdo a las necesidades del organismo, lo que está relacionado con la edad, el sexo y las actividades que realizamos.

 

Conclusiones

 

 El agua es un elemento vital.

 El agua participa en importantes funciones biológicas como el transporte de sustancia, los procesos metabólicos celulares y la regulación de la temperatura.

 Sin agua no sería posible mantener un estilo de vida saludable.

 

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