¿Infestación o infección?

Autora: MSc Milagros Quintana Quesada

Para la familia es importante conocer la diferencia que existe entre infestación e infección, de esta manera estará mejor preparada para adentrarse en el conocimiento de las enfermedades que se trasmiten por bacterias, virus y otros agentes infectantes

Las infecciones son la invasión del organismo por parásitos microscópicos como bacterias, hongos y protistas y las infestaciones son la invasión del organismo por parásitos macroscópicos o sea que se pueden ver a simple vista como piojos, garrapatas, lombrices intestinales y platelmintos parásitos como por ejemplo las tenias y la duela del hígado


Aunque el parasitismo infantil no constituye causa de muerte en nuestro país, debido al mejoramiento de las condiciones higiénicas del medio ambiente y a la adecuada educación sanitaria de las personas, es importante conocer sobre este aspecto, en este caso evitaremos las infestaciones ocasionadas por parásitos intestinales

¿Conocen cómo pueden llegar los parásitos al intestino y cómo evitarlos?

Los parásitos intestinales tienen un ciclo de vida , en algunos como la lombriz intestinal o el oxiuro los huevos salen con las heces fecales al exterior del hospedero que no es otro que la persona parasitada, esos huevos están protegidos por un quiste que pueden contaminar el agua o las verduras, al ingerir "agua infestada "no hervida previamente, o ingerir verduras mal lavada, o llevarse las manos sucias a la boca pueden infestarse con quistes que contienen dentro embriones del parasito. Ese quiste una vez dentro se desintegra.

En otros casos, es necesario un hospedero intermediario, los huevos del párasito una vez en el exterior y con las condiciones apropiadas se trasforman en larvas, en la duela del hígado por ejemplo estas larvas nadan libremente durante unas horas y, si encuentran a un pequeño caracol Lymnaea, se introducen en el y continúan allí su desarrollo, al abandonar el cuerpo del caracol se fijan a una planta acuática enquistándose; esos quistes pueden ser ingeridos al consumir el agua sin hervir o los vegetales mal lavados . Una vez en el interior del sistema digestivo, se disuelven los quistes, las larvas se desarrollan y se convierten en parásitos adultos. De forma similar ocurre en el caso de las tenias, como la saginata cuyo hospedero intermediario en este caso es el ganado vacuno

Atendiendo a los ciclos de vida pueden darse cuenta las mediadas higienes necesarias a las que debemos estar atentos en el cuidado de la familia, romper el ciclo de vida con una serie de medidas que comprenden la identificación y tratamiento de los individuos parasitados y aplicar medidas generales de higiene; es fundamental :hervir el agua de beber, lavar correctamente las verduras con abundante agua sobre todo las que se ingieren crudas, lavarse las manos cada vez que sea necesario, utilizar baños sanitarios o letrinas de manera que las heces fecales no sean expuestas al exterior

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